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Défier la vitesse d'une balle de ping-pong

16 juillet 2012

112,5 km/h. C’est le record de vitesse atteint par une balle de ping-pong en plein vol. Autant dire que pour les arbitres, difficile parfois de suivre une telle course pour accorder ou refuser certains points.

Même les caméras, chargées de les assister, ont parfois bien du mal à départager les joueurs. Une faiblesse technique qui pourrait bientôt être résolue, grâce au travail de chercheurs de l’Université de Tokyo : par un ingénieux système de miroirs attachés à une caméra numérique capable d’enregistrer 1000 images par seconde, l’axe de rotation de la balle est tracé à chaque instant afin que celle-ci ne soit jamais perdue de vue.

« J’espère que la technologie sera appliquée à divers domaines de la robotique, aux opérations biomédicales, à l’observation scientifique… mais aussi, à améliorer l’arbitrage des sports aux Jeux Olympiques », a déclaré le professeur Masatoshi Ishikawa au New Scientist. Et même, améliorer notre compréhension du vol des oiseaux ou des nuées d’insectes volants.
 

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