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Un million d'ebooks pour les enfants d'Afrique

18 février 2013

Nombreux sont les enfants et adolescents d’Afrique sub-saharienne qui possèdent un téléphone portable. Beaucoup plus rares sont ceux qui ouvrent régulièrement un livre pour le plaisir, ou peuvent simplement en choisir un de temps à autre. Est-ce que les choses pourraient changer si leur mobile, même rudimentaire, leur donnait accès à un grand nombre d’ebooks ? C’est ce qu’a voulu croire l’organisation philanthropique Worldreader que présente TechCrunch.

Cette structure cofondée par des anciens employés de Microsoft et d’Amazon concrétise une idée toute simple : une plateforme d’ebooks connectable à des téléphones portables rudimentaires et autres terminaux mobiles bon marché. Elle se base sur le constat que le téléphone portable a énormément percé en Afrique : 700 millions d’Africains en sont équipés et on estime qu’il y aura un milliard de smartphones en circulation dans ce continent en 2015. 

En distribuant dans ces régions l’accès à sa plateforme de quelques 428 000 livres électroniques, Worldreader fait un pari : donner aux enfants la capacité de lire ce qu’ils veulent, quand ils le souhaitent, contribuera à améliorer leur sort, mais aussi celui de leur famille et de toute la communauté.  

Parmi les 3000 enfants qui ont bénéficié de ce programme le mois dernier, nombreux sont ceux qui n’avaient jamais eu accès à un livre auparavant. Mais quelles sont les lectures qui leur conviennent le mieux ? La bibliothèque virtuelle propose des contes pour enfants et des livres qui ont fait le tour du monde. À la liste que chacun reçoit, l’organisation a également pris soin d’ajouter des ouvrages d’auteurs africains qu’elle a aidé à numériser et des manuels de prévention contre le VIH et la malaria. 

Résultat ? Selon Worldreader, les enfants ayant reçu le logiciel ont doublé leur temps consacré à la lecture, certains allant jusqu’à en lire 90 par an. Ces résultats encourageants lui ont valu récemment le soutien de la Bill et Melinda Gates Foundation, et au rythme où progressent les dons, son objectif d’envoyer un million d’ebooks en Afrique ne semble plus très loin.

« Enfant, les livres ont été mon moyen d’explorer le monde. Nous pouvons donner les moyens aux enfants du monde entier d’en faire de même », conclut son président David Risher. 

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